2018/01/02 09:00 KST

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Este fin de semana se inaugura el 15º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon

El 14º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon en 2017 (foto de archivo)
El 14º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon en 2017 (foto de archivo)

Hwacheon, Corea del Sur, 2 de enero (Yonhap) -- Un festival mundialmente famoso de pesca sobre el hielo se inaugurará en Hwacheon este fin de semana para animar la economía de esta remota ciudad montañosa cerca de la frontera con Corea del Norte, han dicho los organizadores el lunes pasado.

El 15º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon, situada en la provincia de Gangwon, a 118 kilómetros al nordeste de Seúl, tendrá lugar durante 23 días, desde el 6 al 28 de enero.

Se espera que más de un millón de personas acudan al pueblo para pescar con sedales y boyas, o con las manos desnudas, en los agujeros perforados en un río congelado para atrapar las truchas "sancheoneo", una especie que solo vive en aguas dulces muy limpias. El programa característico del festival puede disfrutarse de día y de noche.

Asimismo, entre los cerca de 60 programas que se organizarán, los visitantes podrán tener buenos recuerdos de la pesca con las manos desnudas, vestidos con camisetas y pantalones cortos a temperaturas de 10 grados bajo cero.

Pesca con las manos desnudas (foto de archivo)
Pesca con las manos desnudas (foto de archivo)

La comarca de Hwacheon, con una población de en torno a los 27.000 habitantes y fronteriza con Corea del Norte, es una tierra de hielo. Más del 90 por ciento de la comarca lo componen montañas y masas de agua, y solo un 3 por ciento está ocupado por los residentes, cuya fuente principal de ingresos son los soldados que guardan la frontera con el Norte y sus familiares cuando los visitan.

Debido a su proximidad con el país comunista, el desarrollo de la comarca está fuertemente restringido, por lo que los lugareños se ven forzados a encontrar nuevas fuentes de ingresos.

Por suerte para ellos, la comarca cuenta con montañas que ofrecen hermosas vistas durante el verano, y ríos que se congelan en el invierno, convirtiendo el lugar en una tierra helada. Esta circunstancia dio la idea a los residentes, en el año 2003, de transformar sus montañas cubiertas de nieve, sus ríos helados y la trucha de montaña en un paquete turístico para un festival invernal, que se convirtió en un éxito instantáneo.

El Festival de la Trucha de Montaña mantiene el título de festival representativo de Corea del Sur superando la marca de 1 millón de visitantes durante 11 años consecutivos, y siendo considerado por la CNN estadounidense como una de las "Siete Maravillas del Invierno".

Asimismo, el evento se ha convertido en uno de los cuatro festivales de invierno más famosos del mundo, junto con el Mundo de Hielo y Nieve de Harbín, en China; el Festival de Nieve de Sapporo, en Japón; y el Carnaval de Invierno de Quebec, en Canadá.

Durante la 14ª edición del evento, en enero de 2017, el festival recibió unos 110.000 turistas extranjeros, la marca más elevada hasta la fecha, con un número total de visitantes de 1,53 millones, alcanzando la mayor cifra de su historia.

El 13er. Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon en 2016 (foto de archivo)
El 13er. Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon en 2016 (foto de archivo)

Los organizadores dijeron que han hecho todo lo posible para hacer que el festival sea más diverso y amistoso para los visitantes, ya que se espera que este año acudan más personas.

Se realizarán alrededor de 19.000 agujeros de pesca en el río congelado, casi 4.000 más que el año pasado. La comarca liberará 180 toneladas de truchas de montaña "sancheoneo" durante el período del festival.

Además de la pesca sobre el hielo y la pesca con las manos desnudas, hay una amplia gama de actividades y atracciones reservadas para los visitantes.

Frente a la entrada del festival se encuentra una instalación para promover la "Aldea de Papá Noel" (Santa Claus Village), un parque de atracciones en Rovaniemi, en la región de Laponia en Finlandia, y una oficina de correos de Papá Noel, la primera de su tipo en Corea del Sur.

Los visitantes también pueden ver esculturas de nieve y un castillo de hielo de 100 metros de largo, y participar en 60 programas deportivos diferentes y juegos de invierno coreanos tradicionales, incluidos paseos en trineo, "bobsleigh" o fútbol sobre hielo.

Los organizadores también han presentado programas especiales, ya que el festival finaliza 12 días antes del comienzo de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018, que se celebrarán en PyeongChang y en las ciudades cercanas del 9 al 25 de febrero. Se llevará a cabo un relevo de la antorcha olímpica, en un intento de crear expectación antes de las olimpiadas.

Los organizadores también dijeron que se operará una tienda libre de impuestos para los extranjeros en la comarca, en donde se podrán encontrar las marcas más populares de cosméticos, además de "ginseng" rojo, recuerdos del evento invernal y otros artículos.

Para la comodidad de los visitantes extranjeros se operarán versiones de la página web de la tienda en inglés, chino, francés, alemán, español y tailandés.

Los visitantes del 15º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon también pueden ver esculturas de nieve y un castillo de hielo de 100 metros de largo. (Foto de archivo)
Los visitantes del 15º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon también pueden ver esculturas de nieve y un castillo de hielo de 100 metros de largo. (Foto de archivo)

Se ha establecido una instalación para que los extranjeros que capturen las truchas "sancheoneo" en las zonas de pesca puedan asarlas y comérselas sin la molestia de esperar en una larga fila.

La oficina de la comarca administrará un servicio de autobuses solo para extranjeros, que parte desde el popular distrito universitario de Hongdae, en Seúl, y llega a Hwacheon tras atravesar el distrito comercial de Myeongdong, en la capital de Corea del Sur.

Durante el festival, una calle de 5 kilómetros en el corazón de Hwacheon estará adornada por la noche con 27.000 lámparas con forma de "sancheoneo", hechas por sus residentes, una por cada persona que vive en la localidad.

El pueblo también abrirá una plaza de esculturas de hielo, que 30 expertos del Festival Internacional de Esculturas de Hielo y Nieve de Harbín, en China, han fabricado durante el último mes.

El jefe de la comarca, Choi Moon-soon, dijo que están dando los últimos toques al festival para que no haya ningún problema al ayudar a los visitantes nacionales y extranjeros a disfrutarlo de manera segura y conveniente.

Durante el 15º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon, una calle de 5 kilómetros en el corazón del pueblo estará adornada por la noche con 27.000 lámparas con forma de la trucha "sancheoneo". (Foto de archivo)
Durante el 15º Festival de la Trucha de Montaña de Hwacheon, una calle de 5 kilómetros en el corazón del pueblo estará adornada por la noche con 27.000 lámparas con forma de la trucha "sancheoneo". (Foto de archivo)

adrian@yna.co.kr

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