2018/01/31 21:42 KST

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Park Jong-ah está lista para sorprender a los aficionados locales en el 'hockey' femenino olímpico

En esta foto de archivo, tomada el 3 de abril de 2017, Park Jong-ah de Corea del Sur (izda.) celebra su gol contra Gran Bretaña con su compañero de equipo Han Soo-jin durante el Campeonato del Mundo femenino de la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (IIHF, según sus siglas en inglés), en el Centro de Hockey de Gangneung, en la provincia de Gangwon.
En esta foto de archivo, tomada el 3 de abril de 2017, Park Jong-ah de Corea del Sur (izda.) celebra su gol contra Gran Bretaña con su compañero de equipo Han Soo-jin durante el Campeonato del Mundo femenino de la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (IIHF, según sus siglas en inglés), en el Centro de Hockey de Gangneung, en la provincia de Gangwon.

PyeongChang, Corea del Sur, 31 de enero (Yonhap) -- Cuando el golfista Jack Nicklaus ganó el Masters en 1965, el gran Bobby Jones dijo: "Juega un juego con el que no estoy familiarizado".

En el equipo femenino de "hockey" sobre hielo de Corea del Sur, las jugadoras dicen que Park Jong-ah juega un juego con el que no están familiarizadas, tal es el nivel de sus habilidades. Y Corea del Sur, en el puesto 22, necesitará todo su toque de goleadora en los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang, donde se enfrentarán a tres países de entre los 10 mejores: Suecia, número 5, Suiza, número 6, y Japón, número 9.

La jugadora de 21 años ha sido una figura fundamental en la transformación improbable de Corea del Sur de un equipo mediocre a una fuerza emergente. Nadie ha marcado goles más trascendentales para Corea del Sur en el último año que Park.

Fue Park quien anotó el gol ganador del partido en la emocionante victoria por 3-2 sobre China en los Juegos Asiáticos de Invierno del año pasado en Sapporo, Japón. China había derrotado a Corea del Sur por 10-0 y 20-0 en dos Juegos Asiáticos de Invierno anteriores, y Park finalmente colocó a Corea del Sur en la cima con su gol.

Corea del Sur se quedó a poco de lograr una medalla de bronce en Sapporo, siendo el mejor resultado del país en la competición regional.

En abril del año pasado, en el torneo del Grupo A de la División II del Campeonato del Mundo femenino de la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (IIHF, según sus siglas en inglés), Park se puso a Corea del Sur a sus espaldas y llevó al equipo al título con un récord de 5-0., logrando posicionar a Corea del Sur un lugar en el siguiente nivel del campeonato de la IIHF, la División I Grupo B, para 2018.

Corea del Sur anotó 21 goles, y Park tuvo en su mano 10 de ellos marcando cuatro goles y repartiendo seis asistencias. Con esos 10 goles, Park ocupó el primer lugar en su equipo y el segundo en el torneo.

En esta foto de archivo, tomada el 29 de julio de 2017, Park Jong-ah de Corea del Sur (azul) celebra su gol contra Suecia durante el partido amistoso de los equipos en el Centro de Hockey de Gangneung, en la provincia de Gangwon.
En esta foto de archivo, tomada el 29 de julio de 2017, Park Jong-ah de Corea del Sur (azul) celebra su gol contra Suecia durante el partido amistoso de los equipos en el Centro de Hockey de Gangneung, en la provincia de Gangwon.

En julio del año pasado, Corea del Sur jugó dos partidos amistosos contra la número 5 del mundo, Suecia. Corea del Sur perdió ambos partidos, por 3-0 y luego por 4-1, y no fue otra que Park quien anotó el único gol del equipo.

La ofensiva de Corea del Sur solo irá tan lejos como Park la lleve. A sus 21 años, Park está lejos de ser una veterana experimentada, pero probablemente jugará junto a un par de adolescentes muy prometedoras en la primera línea del equipo: una extremo de 16 años, Kim Hee-won, y una centrocampista de 17 años, Grace Lee.

Park también será una gran favorita de la multitud durante los juegos olímpicos. Todos los partidos de hockey se jugarán en Gangneung, una ciudad subanfitriona que organizará todos los deportes de hielo durante las olimpiadas. Park es nativa de Gangneung, por lo que cada vez que jugaba en la ciudad, ya fuera durante los campeonatos mundiales de la IIHF o los amistosos contra Suecia, los seguidores levantaban un cartel enorme que decía: "Park Jong-ah, hija orgullosa de Gangneung".

Park y el resto de su equipo se encontraron con un obstáculo inesperado antes de los juegos olímpicos: la formación de un equipo conjunto coreano, con 12 norcoreanas agregadas a la lista de 23 jugadoras de Corea del Sur.

De las 35 jugadoras, solo 22 pueden vestirse para los juegos olímpicos, 20 patinadoras y dos porteras, y al menos tres norcoreanas deben ser alineadas.

Los dos equipos han estado entrenando juntos desde el comienzo de esta semana, y no está claro qué tres norcoreanas irán a los juegos olímpicos. Pero una cosa está clara: Park no corre peligro de perder su lugar y contará con una producción ofensiva significativa.

"Me encantaría anotar en todos los partidos", dijo en una entrevista el otoño pasado, añadiendo que tratará de ayudar al equipo a llevarse la medalla de bronce.

adrian@yna.co.kr

(FIN)