2018/03/09 10:00 KST

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Los mayores juegos paralímpicos de invierno darán comienzo hoy en PyeongChang

El emblema de los Juegos Paralímpicos de PyeongChang se exhibe, el 6 de marzo de 2018, entre la mascota de las paralimpiadas, Bandabi (dcha.) y la mascota de las olimpiadas, Soohorang, en la estación de Gangneung, provincia de Gangwon.
El emblema de los Juegos Paralímpicos de PyeongChang se exhibe, el 6 de marzo de 2018, entre la mascota de las paralimpiadas, Bandabi (dcha.) y la mascota de las olimpiadas, Soohorang, en la estación de Gangneung, provincia de Gangwon.

PyeongChang, Corea del Sur, 9 de marzo (Yonhap) -- Después de organizar con éxito los juegos olímpicos de invierno el mes pasado, la ciudad alpina surcoreana de PyeongChang se prepara para ofrecer otra fiesta deportiva inspiradora, esta vez con la participación de atletas con discapacidades.

Los Juegos Paralímpicos de Invierno de PyeongChang, que tendrán lugar durante 10 días, darán comienzo este viernes con la ceremonia de apertura programada para las 8:00 p.m. El evento, que presenta múltiples deportes de invierno, enfatizará la inspiración, la determinación, el coraje y la igualdad.

Los 12º Juegos Paralímpicos de Invierno que tendrán lugar en PyeongChang, a unos 180 kilómetros al este de Seúl, serán los primeros juegos paralímpicos en Corea del Sur desde Seúl 1988. También son los mayores juegos paralímpicos de invierno en términos de participación, dado que se han inscrito para participar 570 atletas de 49 naciones, según el Comité Organizador de PyeongChang para los Juegos Olímpicos y las Paralimpiadas de Invierno de 2018 (POCOG, según sus siglas en inglés).

Uno de los países participantes es Corea del Norte, que hará su primera aparición en unos juegos paralímpicos de invierno. Al igual que en los juegos olímpicos, los atletas rusos competirán como neutrales debido a un escándalo de dopaje, participando bajo el nombre de "Atletas Paralímpicos Neutrales".

Las paralimpiadas utilizarán las mismas instalaciones que las olimpiadas de invierno, así como el mismo personal de apoyo. Más de 6.000 voluntarios estarán listos para ayudar a los atletas y visitantes como lo hicieron en los Juegos Olímpicos de PyeongChang.

Las ceremonias de apertura y clausura, así como la mayoría de los deportes de nieve, se realizarán en PyeongChang, mientras que los eventos de esquí alpino se disputarán en Jeongseon, a 215 kilómetros al este de Seúl. Gangneung, una ciudad costera en la provincia de Gangwon, será sede de todos los deportes de hielo durante los juegos paralímpicos.

Cuatro lugares serán la sede de 15 disciplinas de seis deportes, con un récord de 80 medallas de oro en juego. Entre ellas, se otorgarán 78 medallas de oro en cuatro deportes de nieve: esquí alpino paralímpico, "snowboard" paralímpico, biatlón paralímpico y esquí de fondo paralímpico. Dos deportes de hielo, "hockey" sobre hielo paralímpico y "curling" en silla de ruedas, ofrecerán una medalla de oro cada uno.

Corea del Sur envía su mayor delegación paralímpica de invierno, con 36 atletas y 47 delegados. El país anfitrión se ha propuesto conseguir una medalla de oro, una de plata y dos de bronce para terminar dentro de los 10 primeros países del medallero.

Los jugadores de hockey sobre hielo de Corea del Sur para los Juegos Paralímpicos de Invierno de PyeongChang forman un círculo, el 6 de marzo de 2018, en el Centro de Hockey de Gangneung, en la provincia de Gangwon.
Los jugadores de hockey sobre hielo de Corea del Sur para los Juegos Paralímpicos de Invierno de PyeongChang forman un círculo, el 6 de marzo de 2018, en el Centro de Hockey de Gangneung, en la provincia de Gangwon.

Hasta el momento, Corea del Sur solo ha logrado dos medallas de plata en los últimos siete juegos paralímpicos de invierno.

El esquiador alpino Han Sang-min se convirtió en el primer surcoreano en ganar una medalla paralímpica de invierno en 2002, cuando se llevó la plata en el eslalon gigante LW12 en Salt Lake City, Utah. El equipo nacional de curling en silla de ruedas también ganó la plata en los Juegos Paralímpicos de Vancouver 2010.

Con la ventaja de jugar como local, Corea del Sur buscará obtener su primera medalla de oro en unos juegos paralímpicos de invierno. El esquiador nórdico Sin Eui-hyun, la esquiadora alpina Yang Jae-rim y los equipos de hockey sobre hielo y de curling en silla de ruedas son considerados contendientes para lograr la medalla para Corea del Sur en los Juegos de PyeongChang.

Los atletas y delegados surcoreanos para los Juegos Paralímpicos de Invierno de PyeongChang posan para una foto después de una ceremonia de bienvenida realizada, el 6 de marzo de 2018, en la Villa Olímpica de PyeongChang, en la provincia de Gangwon.
Los atletas y delegados surcoreanos para los Juegos Paralímpicos de Invierno de PyeongChang posan para una foto después de una ceremonia de bienvenida realizada, el 6 de marzo de 2018, en la Villa Olímpica de PyeongChang, en la provincia de Gangwon.

La ceremonia de apertura también verá el final del relevo de la antorcha, que comenzó el viernes pasado. La llama para los Juegos Paralímpicos de PyeongChang se encendió en cinco ciudades y comarcas de Corea del Sur: Jeju, Anyang, Nonsan, Gochang y Cheongdo. A ellas se unieron otras tres llamas: una llama del pueblo inglés de Stoke Mandeville, cuna de las paralimpiadas; una llama que representa los Juegos Paralímpicos de Seúl 1988; y una llama creada digitalmente, el sábado en Seúl, para formar una sola llama.

La antorcha paralímpica recorrió un total de 2.018 kilómetros, una cifra que incluye la distancia entre Seúl y las cinco ciudades y comarcas donde se encendieron las llamas. Un total de 800 portadores de la antorcha participaron en grupos de dos para completar la distancia. Los portadores de la antorcha incluyeron a Lee Yong-ro, el primer discapacitado de Corea del Sur en convertirse en profesor de deportes; Kim Yu-na, excampeona olímpica de patinaje artístico; y Yun Sung-bin, quien ganó la medalla de oro en "skeleton" masculino en los Juegos Olímpicos de PyeongChang.

A diferencia de los Juegos Olímpicos de PyeongChang, en los que Corea del Sur y Corea del Norte marcharon juntas dentro del estadio principal, detrás de la bandera de la "Unificación Coreana", los atletas de las dos Coreas marcharán en la ceremonia de inauguración de este viernes bajo su propia bandera nacional.

La ceremonia de apertura se presentará bajo el tema de "La pasión nos mueve", que destaca la pasión de los paralímpicos por actuar más allá de sus limitaciones y utilizar su energía como inspiración para lograr la unidad y la armonía en todo el mundo.

La ceremonia de apertura, de dos horas, será orquestada por Lee Moon-tae, presidente de la Fundación de Artes Escénicas Tradicionales de Corea del Sur, que trabajó en la emisora KBS como jefe del departamento de entretenimiento, donde creó un programa de donaciones para las personas necesitadas.

El encendido de la llama paralímpica será conmovedor y llamativo y el portador de la antorcha llegará al pebetero de forma innovadora, dijo Lee anteriormente.

El piloto surcoreano de "skeleton", Yun Sung-bin (2º por la izda.), sostiene la antorcha durante el relevo de los Juegos Paralímpicos de PyeongChang, el 5 de marzo de 2018, en Chuncheon, provincia de Gangwon.
El piloto surcoreano de "skeleton", Yun Sung-bin (2º por la izda.), sostiene la antorcha durante el relevo de los Juegos Paralímpicos de PyeongChang, el 5 de marzo de 2018, en Chuncheon, provincia de Gangwon.

adrian@yna.co.kr

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