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2014/04/25 18:58 KST

(ACTUALIZACIÓN)- Corea del Sur hace todo lo posible para las operaciones de búsqueda en el ferri

Jindo, Corea del Sur, 25 de abril (Yonhap) -- Diez días después del hundimiento mortal de un ferri surcoreano, que se convirtió en uno de los peores desastres marítimos del país, el Gobierno movilizó este viernes todos los recursos disponibles para buscar a las más de 100 personas que siguen desaparecidas.

El grupo de trabajo de emergencia del Gobierno dijo que despachó al mayor número de buceadores civiles, de la Guardia Costera y de la Armada y los equipos de rescate más modernos para la búsqueda de los cuerpos en el interior del ferri Sewol, de 6.825 toneladas, que se hundió en las aguas del suroeste del país el pasado 16 de abril.

A las 4:00 p.m. se ha confirmado la muerte de 181 pasajeros, mientras que otros 121 siguen desaparecidos. Se cree que los desaparecidos, la mayoría de los cuales son estudiantes de una escuela de bachillerato en un viaje escolar, están atrapados en el interior del barco sumergido en aguas de la isla de Jindo.

"Un total de 88 buzos fueron movilizados en la operación de búsqueda submarina", dijo en una conferencia de prensa Koh Myung-suk, un oficial de alto rango de la Guardia Costera del equipo de trabajo, agregando que la operación se centró en los camarotes del tercer y cuarto piso.

El oficial dijo que 30 oficiales de la Guardia Costera, 12 bomberos, 32 oficiales navales y dos docenas expertos civiles buscaron en otras partes del buque hundido.

Koh añadió que, al objeto de aumentar la eficiencia en las operaciones de rescate, se movilizó tanto a los buceadores que utilizan escafandra -a los que se les suministra aire desde la superficie a través de una manguera, por lo que pueden permanecer bajo el agua más tiempo-, como a los que usan escafandra autónoma -que emplean botellas de aire-.

Los trabajadores del operativo de rescate no han encontrado a ningún superviviente desde que fueron rescatadas 174 personas el día del accidente. Entre los rescatados figuran el capitán del ferri y la mayoría de los miembros de la tripulación, que fueron detenidos más tarde por abandonar a los pasajeros.

El navío de buceo y recuperación de la 7ª Flota de EE.UU., USNS Safeguard, se está dirigiendo hacia la costa suroeste de Corea del Sur y se espera que llegue al lugar del hundimiento el sábado a las 3:00 a.m., dijo Koh.

El buque se posicionará como una medida de precaución para apoyar las operaciones de recuperación, dijo Koh, quien agregó que no hay ningún plan todavía para poner al barco estadounidense en la operación de búsqueda.

Asimismo, el gran número de buceadores civiles, entre ellos Lee Jong-in, jefe de Alpha Sea Rescue Co. y un experto en rescate submarino, estaba a la espera en el lugar del hundimiento, dijo el oficial.

Lee, que había participado anteriormente en grandes catástrofes marítimas, como el hundimiento del buque de guerra Cheonan en 2010, es un experto en el uso de la campana de buceo -una cámara hermética utilizada para el transporte de buceadores bajo el agua-. El equipo permite a los buzos permanecer bajo el agua durante más tiempo.

Koh añadió que la decisión de si poner o no en la operación a Lee y la campana de buceo, se tomará dependiendo de la eficiencia y la opinión de los familiares de los desaparecidos.

El Gobierno también dijo que Lee Ju-young, ministro de los Océanos y la Pesca, y Kim Suk-kyoon, jefe de la Guardia Costera, permanecerán en un puerto cercano para dirigir la operación de búsqueda y rescate.

felipe@yna.co.kr

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