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2017/02/17 09:00 KST

(2ª AMPLIACIÓN)- El heredero de Samsung es arrestado en la investigación de corrupción

Lee Jae-yong, vicepresidente de Samsung Electronics Co. (foto de archivo)
Lee Jae-yong, vicepresidente de Samsung Electronics Co. (foto de archivo)

Seúl, 17 de febrero (Yonhap) -- El líder de facto del Grupo Samsung ha sido arrestado oficialmente este viernes por cargos de soborno relacionados con la presidenta destituida, Park Geun-hye.

Debido a que el Tribunal del Distrito Central de Seúl emitió una orden de arresto contra Lee Jae-yong, el vicepresidente de Samsung Electronics Co. se convirtió en el primer líder en la historia de Samsung en ser detenido por acusaciones criminales.

El equipo de investigación especial intentó, el martes pasado, solicitar el arresto de Lee después de que su primera demanda bajo cargos de soborno, malversación y perjurio fuese rechazada por el mismo tribunal el mes pasado.

El tribunal dijo entonces que no encontraba la necesidad de detener a Lee. Tras casi tres semanas adicionales de investigación, la fiscalía presentó nuevos cargos contra Lee por presunto encubrimiento de acciones penales y transferencia ilegal de propiedad al extranjero para sobornar a Choi Soon-sil, la amiga íntima de la presidenta Park.

Dado el resultado de la sentencia, Lee permanecerá en un centro de detención en Uiwang, situado en el sur de Seúl, en donde había esperado la decisión.

La foto, tomada el 16 de febrero de 2017, muestra a Lee Jae-yong, el vicepresidente de Samsung Electronics Co., en un automóvil que le transporta a un centro de detención, en el sur de Seúl. (Foto de archivo)
La foto, tomada el 16 de febrero de 2017, muestra a Lee Jae-yong, el vicepresidente de Samsung Electronics Co., en un automóvil que le transporta a un centro de detención, en el sur de Seúl. (Foto de archivo)

La fiscalía sospecha que Lee dio o prometió sobornos por valor de unos 43.000 millones de wones (36,3 millones de dólares) a Choi a cambio del apoyo del Servicio Nacional de Pensiones a la fusión de dos filiales de Samsung en 2015.

Dicha fusión era considerada muy importante para la sucesión de poder del presidente de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, a su único hijo varón, Lee Jae-yong.

Lee se convirtió en miembro de la junta directiva de Samsung Electronics el pasado mes de octubre. Su padre, Lee Kun-hee, está hospitalizado desde que sufrió un ataque cardíaco en 2014.

El grupo empresarial reconoció haber realizado una contribución a las dos fundaciones presuntamente controladas por Choi, pero negó que estuviera relacionada con la fusión.

Lee fue interrogado por segunda vez el lunes pasado, mientras el equipo especial acelera su investigación sobre el caso, dado que el 28 de febrero concluirá el plazo para sus pesquisas.

El equipo de investigación solicitó al presidente en funciones y primer ministro surcoreano, Hwang Kyo-ahn, prorrogar el período por un mes más, aunque todavía no está claro si Hwang aprobará la solicitud.

Se espera que el arresto de Lee aseste un duro golpe a la presidenta, quien ha rechazado reiteradamente las acusaciones de que había coludido con Choi para extorsionar una enorme cantidad de dinero y favores de conglomerados locales, incluido Samsung.

Park, quien fue destituida por el Parlamento en diciembre del año pasado, está a la espera de la decisión del Tribunal Constitucional sobre su destitución.

El equipo de investigación y la oficina presidencial están dialogando sobre la fecha y la forma en la que llevarán a cabo un interrogatorio cara a cara de Park. Su primer intento fue fallido después de que la oficina presidencial criticara al equipo de investigación por filtrar la agenda del interrogatorio planeado. Los investigadores rechazaron rotundamente las acusaciones.

El arresto fue una inyección de ánimo que tanto necesitaba el equipo de investigación, el cual se enfrentó a un retroceso el jueves pasado, ya que un tribunal de Seúl rehusó permitirle hacer una redada en la oficina presidencial, Cheong Wa Dae, para conseguir pruebas relacionadas con el escándalo.

Mientras tanto, la detención de Lee causó la consternación en el círculo empresarial.

Un representante de la Federación de Empleadores de Corea del Sur dijo a la Agencia de Noticias Yonhap, bajo la condición del anonimato, que las crecientes incertidumbres y la caída de la calificación crediticia que podrían ser provocadas por la vacante potencial del liderazgo de Samsung -la compañía mundial representantiva de Corea del Sur-, podrían imponer una gran carga a la economía surcoreana, que ya está ralentizada.

felicidades@yna.co.kr

(FIN)