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La piloto de ‘skeleton’ surcoreana Jeong Sophia aspira a un sorprendente final en la categoría femenina

송고시간2018/01/05 15:20

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Seúl, 5 de enero (Yonhap) -- Cuando los surcoreanos hablan de "skeleton", un deporte en el que los atletas se deslizan boca abajo sobre una pista de hielo, probablemente, la mayoría piensa en Yun Sung-bin, actual número uno en la categoría masculina de la Federación Internacional de Bobsleigh y Skeleton (FIBT).

Mientras que Yun será, obviamente, el centro de la atención el próximo mes, durante los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018, Jeong Sophia cree que también puede atraer la atención de los fans en la categoría femenina del deporte invernal.

“Sé que las personas están interesadas en el skeleton masculino porque hay un piloto de clase mundial, pero espero que además puedan prestar atención al skeleton femenino porque también estamos trabajando duro para ganar una medalla”, dijo Jeong, el mes pasado, antes de partir hacia Alemania para la Copa del Mundo de la FIBT.

Jeong ha estado compitiendo principalmente en eventos de segundo nivel, como la Copa América y la Copa Intercontinental, hasta noviembre.

En su primera Copa del Mundo de la FIBT, celebrada, el 19 de noviembre, en Park City, en el estado estadounidense de Utah, Jeong acabó en el puesto 25º, pero la piloto está mejorando continuamente. Durante su segunda Copa del Mundo, en la ciudad de Innsbruck, Austria, el mes pasado, la piloto, de 24 años de edad, se situó en el puesto 19º, con un tiempo combinado de 1 minuto y 51,01 segundos.

Jeong dijo que en la Copa del Mundo sintió algunos nervios y que no pudo pensar en nada, añadiendo que se sintió aliviada porque su comienzo no fue malo en la segunda eliminatoria.

Jeong Sophia habla con los periodistas en el Aeropuerto Internacional de Incheon, al oeste de Seúl. (Foto de archivo)
Jeong Sophia habla con los periodistas en el Aeropuerto Internacional de Incheon, al oeste de Seúl. (Foto de archivo)

Actualmente, Jeong es la piloto principal de skeleton femenino en Corea del Sur, situada en el número 26 del mundo con 366 puntos. La próxima semana, cuando acabe la séptima temporada de la Copa del Mundo de la FIBT en la comuna suiza de Saint Moritz, Jeong debe clasificarse dentro de los 35 primeros para competir en los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang, aunque Corea del Sur obtendrá, automáticamente, al menos un puesto como país anfitrión del evento mundial.

Jeong comenzó a practicar el deporte en septiembre de 2014, después de escuchar que el equipo nacional femenino de skeleton estaba buscando una piloto.

Jeong cree que es posible conseguir una medalla olímpica, dado que los atletas del país anfitrión tienen ventajas. Las 16 pistas aprobadas por la FIBT en el mundo poseen configuraciones diferentes en sus recorridos, lo que significa que aquellos que hayan competido muchas veces en la pista olímpica de PyeongChang tendrán una mayor oportunidad de rendir mejor en las próximas competencias.

Jeong Sophia entrena para los juegos olímpicos en el Centro Alpensia de Trineos de PyeongChang, en la provincia de Gangwon. (Foto de archivo)
Jeong Sophia entrena para los juegos olímpicos en el Centro Alpensia de Trineos de PyeongChang, en la provincia de Gangwon. (Foto de archivo)

Dado que el Centro Alpensia de Trineos en PyeongChang fue completado en octubre de 2016, los pilotos surcoreanos, incluida Jeong, han estado practicando en la pista siempre que tuvieron oportunidad, lo que es ciertamente más que los atletas extranjeros.

Jeong dijo que todavía necesita trabajar duro para adaptarse a la pista olímpica, diciendo que continúa cometiendo errores cuando sale de la curva nueve.

La piloto dijo que cada vez que compite siente que no es fácil y cree que necesita trabajar más duro.

Jeong espera que no sea la única mujer que represente a Corea del Sur durante las olimpiadas de PyeongChang. Mun Ra-young, la primera surcoreana en ganar un título internacional en el deporte, también está tratando de presentar una actuación sorprendente el próximo mes. Mun, de 21 años de edad, es la número 39 en la clasificación de la FIBT.

Jeong dijo que espera que ambas puedan estar en el podio de las olimpiadas.

paola@yna.co.kr

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