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El veterano patinador velocista Lee Seung-hoon busca agregar un nuevo capítulo a su creciente legado

송고시간2018/01/05 17:21

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En la imagen, tomada el 12 de diciembre de 2017, el patinador de velocidad Lee Seung-hoon habla con los reporteros en el Aeropuerto Internacional de Incheon, en el oeste de Seúl, tras regresar a casa procedente de la ciudad estadounidense de Salt Lake City, donde compitió en la Copa Mundial de Patinaje de Velocidad de la Unión Internacional de Patinaje sobre Hielo (ISU, según sus siglas en inglés).
En la imagen, tomada el 12 de diciembre de 2017, el patinador de velocidad Lee Seung-hoon habla con los reporteros en el Aeropuerto Internacional de Incheon, en el oeste de Seúl, tras regresar a casa procedente de la ciudad estadounidense de Salt Lake City, donde compitió en la Copa Mundial de Patinaje de Velocidad de la Unión Internacional de Patinaje sobre Hielo (ISU, según sus siglas en inglés).

Seúl, 5 de enero (Yonhap) -- Casi dos meses antes de cumplir los 30 años, el patinador velocista surcoreano Lee Seung-hoon sabe que no es el mismo atleta que hace unos años.

Sin embargo, si es de alguna indicación el desarrollo de su ilustre carrera, Lee probablemente encontrará la forma de estar a la altura cuando más lo necesite durante los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang del próximo mes. Una medalla en el evento añadiría otro capítulo a su creciente legado como uno de los mejores atletas de deportes invernales de Corea del Sur.

Lee, ex patinador de velocidad sobre pista corta, surgió de la nada, ganando dos medallas en Vancouver 2010: el oro en los 10.000 metros y la plata en los 5.000 metros. Lee solo había cambiado a la competencia sobre pista larga aproximadamente un año antes, después de no poder clasificarse para la selección nacional sobre pista corta para las olimpiadas.

Sus detractores dijeron que Lee consiguió el oro en los 10.000 metros, cuando el favorito, Sven Kramer, quien registró el mejor tiempo, fue descalificado por violar la calle, pero Lee continuó sobresaliendo en las competencias sobre pista larga.

Luego, antes de las Olimpiadas Invernales de Sochi 2014, Lee se concentró en conseguir una medalla en la persecución por equipos, en la que tres patinadores compiten juntos y el equipo es cronometrado hasta que el último de los tres cruza la línea. Lee trajo a Corea del Sur una sorpresiva medalla de plata en Sochi el mismo año.

Posteriormente, cuando se añadió al programa de campeonatos mundiales la prueba de salida en grupo –en la que los velocistas comienzan simultáneamente y se permite cierto contacto físico-, Lee volvió a centrar su atención en el nuevo evento. Como ex velocista sobre pista corta, ya acostumbrado a las batallas en espacios reducidos y a la elaboración de estrategias de carrera, Lee comenzó inmediatamente a sobresalir en la carrera, ganando el título mundial en 2016 y terminando a la cabeza de la clasificación de la Copa del Mundo de la temporada 2016-2017. La prueba de salida en grupo hará su debut olímpico en PyeongChang.

Si Lee llega al podio de la salida en grupo el próximo mes, el velocista obtendría cuatro medallas de cuatro carreras diferentes en solo tres juegos olímpicos, una hazaña inusual en un deporte en donde los especialistas suelen dominar los mismos eventos año tras año.

Lee no se ha dado por vencido aún en la prueba de persecución por equipos. El velocista competirá en PyeongChang junto con un par de estudiantes de secundaria: Kim Min-seok, de 18 años de edad, y Chung Jae-won, de 16 años. Los tres atletas lograron obtener un título en la Copa del Mundo en noviembre del año pasado.

Entre las carreras individuales, Lee participará en los 1.500, 5.000 y 10.000 metros, pero ya ha dejado claro cuáles son sus prioridades.

El atleta dijo que en las Olimpiadas de PyeongChang quiere hacerlo bien, más que nada, en las pruebas de persecución por equipos y de salida grupal, añadiendo que le “encantaría estar en el podio en ambos eventos".

Lee ha admitido que no tiene la misma resistencia o energía que tenía hace unos años, pero dijo que sigue siendo optimista sobre sus posibilidades en PyeongChang.

Añadió que, a veces, los velocistas europeos logran grandes marcas a los 30 años y que participará en el evento con la mentalidad de que aún no ha alcanzado su mejor momento.

paola@yna.co.kr

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