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La calmada patinadora de velocidad Choi Min-jeong espera hacerse notar en las olimpiadas

송고시간2018/01/08 11:15

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Seúl, 8 de enero (Yonhap) -- Fuera del hielo, la estrella del patinaje de velocidad sobre pista corta Choi Min-jeong es tan calmada y de voz dulce como puede ser posible, pero cuando se trata de las Olimpiadas Invernales de PyeongChang, que tendrán lugar el próximo mes, se hará más que notoria sobre el hielo.

Choi, de solo 19 años, ya se ha convertido en una de las patinadoras de velocidad en pista corta más completas del mundo. La campeona del mundo en dos ocasiones dominó la temporada de la Copa del Mundo 2017-2018 de la Unión Internacional de Patinaje sobre Hielo (ISU, según sus siglas en inglés), clasificándose con facilidad para sus primeros juegos invernales.

En la imagen de archivo, tomada el 17 de noviembre del 2017, la patinadora de velocidad sobre pista corta Choi Min-jeong compite en los 1.000 metros femeninos de la Copa del Mundo de la ISU, celebrada en la pista de hielo de Mokdong, Seúl.
En la imagen de archivo, tomada el 17 de noviembre del 2017, la patinadora de velocidad sobre pista corta Choi Min-jeong compite en los 1.000 metros femeninos de la Copa del Mundo de la ISU, celebrada en la pista de hielo de Mokdong, Seúl.

Choi se clasificó como número uno en los 1.500 metros durante la temporada de la Copa del Mundo, después de ganar tres de cuatro carreras, y acabó segunda en la clasificación general en ambas contiendas de 500 y 1.000 metros. Fue miembro integrante del equipo de relevos de 3.000 metros, que acabó obteniendo dos oros, una plata y un bronce en cuatro comparecencias. Con grandes expectativas de que se lleve múltiples títulos en las Olimpiadas de PyeongChang, es lo más parecido a una apuesta segura en un deporte lleno de eventos impredecibles.

Choi, quien empezó a patinar a la edad de seis años, comenzó a sobresalir en secundaria. Luego, en las competiciones mundiales júnior de 2014, Choi se llevó oros en los 1.000 metros y en el relevo de 3.000 metros.

Eso fue tan solo el comienzo.

En su primer campeonato mundial como sénior, en 2015, Choi ganó tres carreras, en 1.000 y 3.000 metros y en el relevo de 3.000 metros, llevándose todos los títulos. Volvió a repetirlo en 2016 en Seúl, después de ganar los 1.000 metros y el relevo de 3.000 metros.

Antes de la llegada de Choi, Shim Suk-hee, con un año más que ella, era la mayor prodigio en el patinaje sobre pista corta surcoreano. Shim se llevó tres medallas en las Olimpiadas de Sochi en 2014, incluido el oro en el relevo de 3.000 metros, donde protagonizó una emocionante remontada en las últimas vueltas como la última relevista del equipo y añadió el título de campeona mundial absoluta el mismo año.

Pero con las Olimpiadas de PyeongChang 2018 a solo un mes de su inicio, Choi parece haber superado a Shim como mejor patinadora de velocidad sobre pista corta en la categoría femenina.

Choi irá a arrasar un histórico número de oros en las olimpiadas. Su excelencia en los 1.000 y 1.500 metros ha sido demostrada durante mucho tiempo, y Corea del Sur es un gran favorito en el relevo.

La patinadora de velocidad sobre pista corta Choi Min-jeong mantiene una rueda de prensa, el 31 de octubre del 2017, en el Centro Nacional de Entrenamiento, en conmemoración de los 100 días para el inicio de las Olimpiadas Invernales de PyeongChang 2018.
La patinadora de velocidad sobre pista corta Choi Min-jeong mantiene una rueda de prensa, el 31 de octubre del 2017, en el Centro Nacional de Entrenamiento, en conmemoración de los 100 días para el inicio de las Olimpiadas Invernales de PyeongChang 2018.

Los 500 metros han sido una historia distinta. Los 500 metros femeninos es la única carrera donde Corea del Sur aún debe ganar una medalla de oro olímpica. Corea del Sur cuenta con 21 medallas de oro olímpicas en patinaje de velocidad sobre pista corta, pero ha logrado solo dos medallistas de bronce en los 500 metros femeninos: Chun Lee-kyung en 1988 y Park Seung-hi en 2014.

Jin Sun-yu estuvo a punto de llevarse todas las medallas de oro en patinaje de velocidad sobre pista corta en las Olimpiadas de Turín 2006, donde ganó en los 1.000 y 1.500 metros y en relevo de 3.000 metros. Pero en los 500 metros fue eliminada en los cuartos de final.

Los cuatro últimos oros olímpicos en 500 metros femeninos han ido a manos de patinadoras chinas, mientras que las europeas y canadienses también mejoraron. Por lo general, las surcoreanas han experimentado dificultades en la línea de salida contra rivales de mayor físico. Choi ha aumentado su masa muscular y ha elevado la intensidad de su entrenamiento en los últimos años para mejorar sus oportunidades en los 500 metros.

Esto hizo que se llevara el título en 500 metros en las tres últimas temporadas de la Copa del Mundo de la ISU.

La competición en los 500 metros será más abierta que en otras distancias, con Elise Christie del Reino Unido, Kim Boutin y Marianne St-Gelais de Canadá y Arianna Fontana de Italia siendo potenciales amenazas.

Pero Choi seguirá preparándose para las olimpiadas de la única manera que sabe, con calma.

jisooaw@yna.co.kr

(FIN)

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