2017/10/26 11:43 KST

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El rompehielos surcoreano emprende una misión de 227 días en el Antártico

El primer rompehielos y navío de investigación surcoreano, Araon (foto de archivo)
El primer rompehielos y navío de investigación surcoreano, Araon (foto de archivo)

Seúl, 26 de octubre (Yonhap) -- El rompehielos surcoreano ha emprendido este jueves su novena expedición al Antártico para explorar el ecosistema marino y estudiar la forma en la que el cambio climático está afectando al planeta.

El Araon partió desde el puerto occidental surcoreano de Incheon para realizar el viaje, que durará 227 días, según el Ministerio de los Océanos y la Pesca.

El barco de investigación, de 7.487 toneladas, se dirigirá hacia Australia antes de anclar en la Estación de Investigación Antártica Jang Bogo, en la bahía de Terra Nova, en la Antártida, y comenzar su investigación desde mediados de diciembre.

El Araon, que mide 111 metros de eslora y puede pasar a través de los hielos de 1 metro de grosor, recorrerá primero el mar de Amundsen, en el oeste de la Antártida, para examinar la velocidad del deshielo de los icebergs y las corrientes oceánicas.

El navío, que puede albergar a unos 85 tripulantes e investigadores, se dirigirá posteriormente al mar de Ross, una bahía profunda del océano Glacial Antártico, para estudiar el cambio medioambiental de los océanos y glaciares. Los investigadores planean instalar un sismómetro submarino para monitorizar terremotos de forma regular.

Finalmente, el rompehielos navegará por el mar de Weddell para explorar la barrera de hielo Larsen C, la cuarta mayor barrera de hielo en la Antártida, de unos 55.000 kilómetros cuadrados, o la mitad del tamaño de Corea del Sur.

A diferencia de las finas capas de hielo en el mar, las barreras de hielo son extensas plataformas de hielo que flotan en el agua, con cientos de metros de grosor, unidas a capas de hielo en tierra firme.

El océano Glacial Antártico produce casi tres cuarta partes de los nutrientes que sustentan la vida en el resto de los océanos del mundo. La región alberga el mayor número de pingüinos y ballenas del mundo.

El navío de investigación regresará el 10 de junio a Corea del Sur a través del puerto de Gwangwang, en la costa sudoeste del país.

El rompehielos ha explorado las regiones de los polos norte y sur en ocho misiones desde el año 2009, como parte de los esfuerzos mundiales para examinar la causa del calentamiento global y estudiar el ecosistema ártico.

paola@yna.co.kr

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