2018/03/27 14:16 KST

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El rompehielos surcoreano se embarca en una misión a la Antártida para explorar el derretimiento de una capa de hielo

En la imagen, proporcionada, el 21 de julio de 2017, por el Instituto de Investigación Polar de Corea del Sur, se muestra al rompehielos y navío de investigación surcoreano Araon.
En la imagen, proporcionada, el 21 de julio de 2017, por el Instituto de Investigación Polar de Corea del Sur, se muestra al rompehielos y navío de investigación surcoreano Araon.

Seúl, 27 de marzo (Yonhap) -- El rompehielos de Corea del Sur ha comenzado, este martes, una misión a la Antártida para explorar el derretimiento de una plataforma de hielo y estudiar su impacto en el cambio climático y el ecosistema, según dijo el operador del rompehielos.

El Araon partió desde la ciudad portuaria de Lyttelton, en el sur de Nueva Zelanda, rumbo hacia la plataforma de hielo Larsen C, a fin de examinar la velocidad del derretimiento del iceberg, informó el Instituto de Investigación Polar de Corea del Sur (KOPRI, según sus siglas en inglés).

La plataforma de hielo Larsen C es la cuarta capa de hielo más grande de la Antártida, que abarca un área de unos 55.000 kilómetros cuadrados, la mitad del tamaño de Corea del Sur.

A diferencia de las finas capas de hielo en el mar, las barreras de hielo son extensas plataformas de hielo que flotan en el agua, con cientos de metros de grosor.

El océano Glacial Antártico produce casi las tres cuartas partes de los nutrientes que sustentan la vida en el resto de los océanos del mundo. La región alberga también el mayor número de pingüinos y ballenas del mundo.

La plataforma de hielo Larsen C comenzó a derretirse en julio del año pasado, reduciéndose unos 5.000 metros cuadrados de un iceberg llamado "A-68", según un funcionario del KOPRI.

El Araon será el primero en explorar la plataforma de hielo, dado que un equipo conjunto de científicos de Estados Unidos y Chile no logró llegar a la plataforma en febrero debido a los gruesos témpanos de hielo.

Los investigadores surcoreanos a bordo del Araon se unirán a sus colegas estadounidenses y chilenos para explorar la plataforma.

Seúl tiene dos estaciones de investigación cerca del Polo Sur, la Rey Sejong y la Jang Bogo, y otra cerca del Polo Norte, llamada Dasan. Todas ellas llevan el nombre de figuras históricas coreanas.

El buque de investigación, puesto en servicio en 2009, tiene 111 metros de eslora, 19 metros de manga y pesa 7.487 toneladas. Puede albergar a decenas de tripulantes e investigadores y puede cortar hielo de un metro de espesor.

El mismo constituye una figura clave en la investigación oceánica de Corea del Sur, participando en una serie de proyectos de investigación internacionales que van y vienen entre los polos de la Tierra, como sugiere su nombre. En coreano, la palabra "ara" significa mar y "on" significa estar en todo el mundo.

El navío es calificado de "laboratorio flotante", ya que posee equipos científicos de última tecnología.

El rompehielos puede detectar características geológicas submarinas a través de un sistema sísmico de canales múltiples, un sincronizador acústico, un registrador de profundidad de precisión, un gravímetro marino y un magnetómetro marino, además de un paquete de dispositivos de análisis y recopilación de información. El Araon puede cargar, además, un submarino y un helicóptero para ayudar a la tripulación en su investigación.

paola@yna.co.kr

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